G A L A P A G O S

 

El principal atractivo del Ecuador es ante todo las Islas Galápagos.

                                                                        

Las Islas Galápagos o Archipiélago de Colón, están situadas 1.000 kilómetros al oeste del continente en el Océano Pacífico. Hay 19 islas principales que suman casi 8.000 kilómetros cuadrados. Son todas volcanes que emergieron desde el fondo del océano. Tienen un clima de poca precipitación. Las cinco islas mayores son Isabela, Santa Cruz, San Cristóbal, Fernandina y San Salvador, habitadas por gente que vive del turismo y la pesca. 

Como las islas son tan aisladas y nunca han estado conectadas a tierra, las Galápagos están completamente poblado por animales que han inmigrado y sus descendientes. Su aislamiento es de gran interés y para los biólogos es una buen oportunidad de estudiar la ecología, la evolución de las especies y su diversificación. De hecho, Charles Darwin elaboró la teoría de evolución y de selección natural despues de un viaje a las Galápagos en el año 1835. 

Por su aislamiento, las Galápagos han producido muchos especies autóctonas. Hay dos tipos de iguanas grandes, uno de tierra y otra de mar. Viven aquí tortugas gigantes que posiblemente disfrutan de mayor longevidad que cualquier otro animal en el mundo. Hay ochenta especies de aves que se crían en las islas incluyendo pingüinos, pinzones, albatroses y pelícanos. No hay anfibios y de los pocos reptiles solo existe uno que no sea oriundo. Los mamíferos incluyen leones marinos, siete especies de roedores y dos especies de murciélagos.

La visita se la puede hacer de dos maneras, a bordo de un yate o buque o durmiendo en hoteles para realizar las visitas diarias en pequeños yates.

Visitar las islas es entrar en un mundo de ensueño, de naturaleza cristalina y pura donde las diversas especies de animales conviven en un mundo de libertad.

                                                    

En la actualidad operan programas turísticos en las Galápagos, debidamente autorizados y controlados por el Parque Nacional y la marina del Ecuador, varias empresas -todas ecuatorianas- que ofrecen diferentes opciones a los visitantes, tanto en duración de los recorridos así como en tipo de embarcaciones, alojamientos, comodidades e itinerarios; ajustado todo, naturalmente, a las ragulaciones del Parque Nacional y conducidas todas las visitas por guías.

En la isla Santa Cruz, activo centro turístico y científico, existen buenas facilidades hoteleras -en permanente desarrollo y en buena armonía con el medio.Se pueden realizar también excursiones opcionales de un día o más a las islas vecinas en pequeñas embarcaciones arrendadas en el mismo Puerto.

Descubrir los Galápagos es encontrar la naturaleza en su estado más puro, es entender en lecciones de mar y roca el origen mismo de la vida. El paisaje primitivo, extraño, imponente. El Océano, que es aquí de color azul metálico, se funde en una estrecha frontera de espuma blanca, con otro océano: éste es un océano profundamente negro, un inmenso mar de lava, un verdadero aquelarre de rocas volcánicas de formas caprichosas. El panorama revive la imagen que tendría la isla cuando surgió del fondo del mar. Entonces se siente más lejos del presente y creo asistir -espectador privilegiado- a un capítulo del Génesis.

                                                      

 

Las Galápagos son el punto de convergencia de varias corrientes marinas, diferentes entre sí. Del sur del continente americano fluye una enorme masa de agua fría, de origen subantártico, dividida en dos ramales, que viaja de sur a norte frente a las costas de Chile y Perú para, a la altura de cabo Pasado en Ecuador, torcer al occidente y enfilar directamente hacia Galápagos, con rumbo sur-oriente-occidente: es la corriente Sur-Ecuatorial, mejor conocida como corriente de Humboldt. Es agua muy fría, altamente oxigenada, que facilita y multiplica la existencia de millones de elementales organismos vivos: el zooplancton y el fitoplancton, que son el inicio de una cadena inmensa de criaturas marinas, desde microscópicas formas orgánicas a variadas y numerosas especies de peces, hasta llegar a los más grandes cetáceos.

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El Parque Nacional Galápagos es el sitio ideal para disfrutar del contacto con la naturaleza en este lugar único en el mundo. Usted puede participar de caminatas al aire libre acompañado de un guía naturalista especialmente entrenado para el efecto.

Al visitar las islas, donde usted no correrá ningún peligro y además resultará inmensamente gratificante, le solicitamos tomar en cuenta las siguientes reglas:

  • Por su especial y rara naturaleza, las plantas, animales y rocas no deben ser movidas para no causar cambios de ninguna clase. No es permitido llevarse nada de las islas y solamente se pueden tomar fotos.
  • Cada una de las islas del archipiélago tiene flora, fauna y características naturales especiales de ella, por lo que cualquier introducción de organismos extraños, tales como animales, semillas, plantas e insectos, pueden causar problemas serios. Su cooperación para prevenir esto es primordial.
  • Para su seguridad personal, los animales de las islas no deben ser tocados y también por esto cambiaría rápidamente su comportamiento y destruiría su audacia hacia la gente.
  • La fauna nativa y endémica de las islas tiene su propia y natural manera de alimentarse, por lo que no se les debe dar ningún tipo de alimentación, ya que esto puede ser extremadamente peligroso.
  • Cada año miles de turistas visitan las islas. Podría imaginarse qué pasaría si cada uno de ellos tomara una concha, una planta o molestara a un animal...?
  • Las aves marinas cuando son molestadas abandonan inmediatamente sus nidos, exponiendo a los huevos y polluelos a que caigan al piso o expuestos al sol, por lo que se debe tener una distancia mínima de dos metros cuando se observen este tipo de aves.
  • Al visitar las islas es prohibido llevar mascotas y otros animales, ya que ellos dañan la flora y fauna nativas de las islas.
  • Para mantener el estado natural de las islas no se debe llevar ningún tipo de organismo vivo desde tierra o entre una y otra islas. Las plantas, semillas, insectos, plagas y enfermedades son extremadamente peligrosas para el frágil ecosistema de las islas.
  • Los sitios y senderos del parque Nacional están muy bien delimitados para garantizar su seguridad. Usted debe ir por los senderos.
  • No se permite pescar desde los yates de turismo.
  • Cualquier tipo de robo puede interferir con el proceso natural y destruye la belleza natural de las islas. No arroje basura alrededor de los sitios que visite, ni en el mar, ni en las costas. Los leones marinos podrían tomar latas y jugar con ellas, lo cual los expone a sufrir cortadoras; las fundas plásticas pueden ser ingeridas por las tortugas marinas, quienes luego mueren al bloquearse so aparato digestivo. No debe dejar nada en las islas, a excepción de sus huellas.
  • En las islas habitadas usted podrá adquirir artesanías de Galápagos realizadas en madera, cerámica, etc. El comprar souvenirs hechos de coral negro, concha de tortuga, dientes de león y conchas va en contra de los principios de conservación.
  • El pintar graffitis en rocas, piedras, etc., es un signo de ignorancia y falta de respeto y destruye el paisaje. Recuerde, su inmortalidad no es más importante que la belleza natural de las islas.
  • No se permite encender fogatas o fumar dentro de los límites del parque. Recuerde que el fuego puede iniciarse de un fósforo o una colilla de cigarrillo. En 1985 y nuevamente en 1992 vastas áreas de la isla Isabela fueron destruidas por el fuego por la falta de precaución.
  • Si desea acampar en los lugares designados para el efecto, deberá obtener previamente un permiso de las autoridades del Parque.
  • Tomar películas profesionales debe tener una autorización especial del Instituto Ecuatoriano Forestal y Areas Protegidas - INEFAN.

 

 

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